Última actualización el 10/06/24 por David Naranjo

Café de Nicaragua, del bosque a la taza

 

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Desde sus tierras volcánicas y su clima tropical privilegiado, se producen granos que han cautivado a los amantes del café en todo el mundo. En esta ocasión, nos adentraremos en la historia, los sabores únicos y las tradiciones arraigadas que hacen del café de Nicaragua una experiencia sensorial inigualable.

Cafés de Nicaragua

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Infocafé: Nicaragua

  • Producción anual: 174.000 toneladas
  • Porcentaje en el mercado mundial: 1,4%.
  • Clasificación mundial como productor: 12º.
  • Variedades principales: Caturra, Pacamara, Bourbon, Maragogype, Catuai, Catimor.
  • Periodo de cosecha: Octubre – Marzo
  • Tipo de secado: vía humeda, vía seca y despulpado natural (ver aquí)

El café en Nicaragua en 2023

Nicaragua ocupa actualmente la 4ª posición como productor entre los países de América Central, por detrás de Guatemala, México y Honduras y la 12ª posición entre los principales países productores de café en el mundo.

Se estima que para la temporada 2022/2023 producirá unos 2,6 millones de sacos de 60 kg de granos de café (156.000 toneladas)

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Historia del café Nicaragua

Nicaragua se encuentra en el corazón de América Central, formando parte de ese cinturón estrecho que une las dos partes del continente americano. Su economía se basa principalmente en la agricultura, entre las que destacan producciones como el maíz, el frijol, la banana, la piña y… el café.

Aunque no se puede determinar con exactitud su origen en el país, se cree que los primeros cafetales fueron introducidos por misioneros católicos españoles en el siglo XVIII.

La fuerte demanda de café en aquella época provoca un aumento en las tierras de cultivo y Nicaragua, con su clima favorable y tierras volcánicas fértiles, resultó ser un entorno propicio para el cultivo de café de alta calidad.

Las primeras culturas de café Arábica con fines comerciales fueron realizadas por el padre Manuel Matuz Torres, en una plantación cerca de Jinotepe, en el año 1825. Ya en el año 1870, el café se convertiría en el producto agrícola más exportado y en una importante fuente de ingresos para el país.

Las regiones montañosas de Matagalpa, Jinotega y Nueva Segovia se destacaron como las principales zonas productoras, conocidas por su clima fresco y suelos ricos.

El café de Nicaragua en el siglo XX

A principios del siglo XX serian creadas las primeras cooperativas de productores de café nicaraguense, sin embargo, la industria se veria afectada por eventos historicos y politicos.

En la década de 1930, el país tuvo que hacer frente a la caída de los precios internacionales del café y la Gran Depresión, que tuvo un impacto significativo en la economía cafetalera. Posteriormente, en la década de 1970, la revolución sandinista y los conflictos políticos que siguieron afectaron aún más la producción y exportación del café.

A partir de la década de 1990, Nicaragua inició un proceso de estabilización política y económica, que permitió el resurgimiento y el fortalecimiento de la industria cafetera. Se implementaron programas de apoyo y capacitación para los agricultores, así como inversiones en infraestructura y tecnología.

Estos esfuerzos contribuyeron al crecimiento y a la mejora de la calidad del café nicaragüense, aunque también tuvieron que hacer frente a catástrofes naturales, como el huracán Mitch, que destruyo el 10% de la cosecha en el año 1998.

Ya en el siglo XXI, la USAID (U.S Agency for International Developpment), Fairtrade y la UCPCO (Union cooperativa de Productores de café Organico) formarian cooperativas y sociedades entre los pequeños productores para producir un café de comercio justo. 

A día de hoy, la exportación de café en Nicaragua genera unos 200 millones de dólares cada año, siendo el producto más importante entre todas sus exportaciones. Numerosas familias (más de 30.000) dependen directamente de la producción de café, siendo su principal fuente de ingresos.

Historia del café

¿Queréis conocer la historia del café desde sus orígenes a la actualidad?

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Características del café de Nicaragua

Acidez☕ ☕ ☕ ☕
Cuerpo ☕ ☕ ☕ ☕ 
Fuerza ☕ ☕ ☕ 
Dulzor ☕  ☕ ☕

Aunque el gobierno nicaragüense aprobó hace algunos años el desarrollo de plantaciones de la especie Robusta en algunas regiones del Caribe, la mayoría de plantaciones de café en Nicaragua son de la especie Arábica, produciendo granos de sus variedades más conocidas: Caturra, Bourbon, Catimor, Maragogype, Catuai…

Sus condiciones climáticas (selva húmeda, clima fresco y soleado, suelo volcánico…) son óptimos para ofrecer granos de café con unas características organolépticas excepcionales.

En reglas generales, su resultado en la taza ofrece notas ligeras de caramelo y chocolate con leche. Su cuerpo es complejo, y su dulzor natural, para completar una experiencia de degustación de calidad.

El aroma y el sabor del café de Nicaragua suele variar según la región, adquiriendo más carácter a mayor altitud.

En los paquetes de café, se declara la altitud mediante siglas, como SHG (Stricly High Grown) que significa que el café ha sido producido a gran altura, que permite a los cafetales desarrollarse lentamente y producir un grano de calidad superior, mas denso.

 

SiglasAltura
SHG (Stricly High Grown)Más de 1500 metros
HG (High Gown)Entre 1300 y 1500 metros
GW (Good Washed)Entre 100 y 1300 metros
LG (Low Grown)Menos de 1000 metros
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¿Dónde se cultiva el café en Nicaragua?

La producción del café de Nicaragua se divide en grandes explotaciones individuales, cooperativas y asociaciones de pequeños productores.

La altitud de los cultivos se encuentran entre los 700 y los 1500 metros sobre el nivel del mar, en suelos fértiles donde el café se desarrollan sin ningún tipo de problema.

Las zonas de cultivo del país se pueden dividir en 3 zonas:

La región Norte Central

Produce el 80% del café en las zonas de Matagalpa, Jinotega y Boaco.

Matagalpa

Matagalpa se destaca por sus altitudes elevadas y su clima fresco. Sus tierras montañosas y suelos volcánicos proporcionan condiciones óptimas para el cultivo de café.

Los cafés de esta región suelen ser suaves, aromáticos y con un cuerpo medio. Se aprecian notas frutales, caramelo y chocolate en su sabor.

Jinotega

Al norte de Matagalpa, Jinotega es conocida como la “Capital del Café” de Nicaragua. Sus elevadas montañas y microclimas diversos permiten una amplia gama de variedades de café.

Los cafés de Jinotega son reconocidos por su suavidad, acidez brillante y notas a frutas tropicales. También se pueden encontrar cafés con sabores cítricos y chocolateados.

Boaco

Boaco es una zona de producción emergente. Sus suelos volcánicos y su clima cálido favorecen el cultivo de cafés con sabores intensos y dulces. Los cafés de esta region se caracterizan por su cuerpo medio a completo, acidez equilibrada y notas a chocolate, nueces y caramelo.

La región Noreste

Produce el 15% del café en las zonas de Madriz, Nueva Segovia y Esteli.

Madriz

La región de Madriz se ha destacado por la producción de cafés de alta calidad. Con sus altitudes elevadas y suelos volcánicos, los cafés de Madriz suelen tener un sabor suave y equilibrado, con notas a frutas y cacao. También se aprecia una acidez brillante en muchos de sus cafés.

Nueva Segovia

Nueva Segovia es reconocida como una de las regiones líderes en la producción de café de Nicaragua. Sus montañas y microclimas diversos permiten una amplia variedad de sabores y perfiles de café. Los cafés de Nueva Segovia suelen tener un sabor dulce, cuerpo medio y acidez equilibrada. Pueden presentar notas a caramelo, frutas maduras y nueces.

Estelí

Estelí ha comenzado a ganar reconocimiento por sus cafés especiales. Con suelos volcánicos y altitudes moderadas, los cafés de Estelí exhiben un sabor suave y balanceado, con notas a chocolate y frutas tropicales. También se aprecia una acidez brillante y un cuerpo medio.

La región Sur

Produce solo el 5% del café, en los departamentos de Carazo, Granada, Masaya, Managua y Rivas.

Carazo

Carazo ha emergido como una zona de producción de café de calidad. Sus suelos volcánicos y clima cálido favorecen el desarrollo de cafés con sabores intensos y dulces. Los cafés de Carazo se caracterizan por su cuerpo medio a completo, acidez equilibrada y notas a cacao, frutas y caramelo.

Granada, Masaya y Managua

Aunque no son las principales zonas de producción de café, se cultivan algunos cafés en áreas específicas. Los perfiles de sabor varían, pero suelen ofrecer sabores suaves y equilibrados, con notas a chocolate y frutas.

Rivas

Rivas es conocida por su producción de café de sombra. El café se cultiva bajo la sombra de árboles más altos, lo que da como resultado un sabor suave y delicado. Los cafés de Rivas suelen tener una acidez brillante, cuerpo medio y notas a cacao, nueces y frutas.

Nicaragua es sinónimo de  granos calidad

El sector cafetero de Nicaragua es cada vez más cualitativo. La mayoría de productores están comprometidos con la calidad del café y la trazabilidad de los granos. En otro tiempo, buena parte de los granos de café eran mezclados en las estaciones de lavado y por suerte, a día de hoy, no es el caso. En la actualidad podemos encontrar lotes de café que se pueden trazar fácilmente y de una calidad superior.

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Un café responsable con el medio ambiente

El café de Nicaragua no solo  destaca por su sabor excepcional, sino también por su fuerte compromiso con la preservación del medio ambiente. Los productores han adoptado prácticas agrícolas sostenibles y responsables, reconociendo la importancia de cuidar los recursos naturales y proteger el ecosistema en el que se cultivan los preciados granos.

En muchas fincas cafetaleras del país, se implementan técnicas de cultivo que minimizan el impacto ambiental. Se promueve la agricultura orgánica, evitando el uso de pesticidas y productos químicos dañinos. En su lugar, se fomenta el uso de abonos naturales y prácticas de manejo integrado de plagas que respetan el equilibrio de los ecosistemas.

Mantienen áreas de vegetación nativa alrededor de las plantaciones, proporcionando hábitats para aves, insectos y otros animales que contribuyen a un ecosistema equilibrado. Estos esfuerzos ayudan a preservar la diversidad biológica y promueven la coexistencia armoniosa entre la producción de café y la vida silvestre.

Se implementan sistemas de riego eficientes y conservan el agua mediante la captación de lluvia y la protección de las fuentes hídricas locales. Esto contribuye a un uso responsable y sostenible de este recurso vital.

Además de estas prácticas en la producción, el café de Nicaragua también se rige por sistemas de certificación y trazabilidad que garantizan su origen sostenible y ético. Certificaciones como Rainforest Alliance y Fair Trade respaldan los esfuerzos de los productores nicaragüenses en la protección del medio ambiente y en la promoción de condiciones justas para los trabajadores.

El compromiso del café de Nicaragua con el medio ambiente es un testimonio del amor y el respeto que los productores tienen por la tierra en la que cultivan sus cafés. Es una demostración de que la calidad y la sostenibilidad pueden ir de la mano, creando un producto excepcional que no solo deleita los paladares, sino también contribuye a la conservación del entorno natural.

Al elegir el café de Nicaragua, los consumidores pueden disfrutar de una taza de café con la tranquilidad de saber que están apoyando un modelo de producción responsable y comprometido con el futuro del planeta.

¿Visitar una plantación de café en Nicaragua?

¿Os vais de vacaciones a Nicaragua? Visitar una explotación de café será sin duda una estupenda ocasión si sois apasionados del oro negro.

Durante estas visitas, podréis sumergiros completamente en el proceso de producción de cafés de excelencia, desde la cosecha de las cerezas hasta la degustación de los mejores granos. La mejor región para descubrir los secretos de este cultivo es Matagalpa, donde numerosas granjas se han adaptado al turismo y proponen ofertas interesantes para viajeros curiosos. Para más información pincha aquí.

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