Última actualización el 10/06/24 por David Naranjo

Etiopía, la madre tierra del café

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Etiopía es conocida mundialmente por sus excelentes granos de café, de gusto refinado y único. De hecho, por si no lo sabíais, este país situado en el cuerno del continente africano es la tierra de nacimiento de tan preciad bebida.

Acompáñanos en este apasionante viaje a través de la cultura del café en Etiopía, donde exploraremos las distintas ceremonias tradicionales que envuelven la preparación y el consumo de esta bebida sagrada. Además, os hablaremos de sus granos más famosos, como el Yirgacheffe, Sidamo y Harrar, que han dejado una huella imborrable en el paladar de los amantes del café.

Cafés de Etiopía

En Amazon, encontrarás una amplia selección de cafés de Etiopía para todos los gustos y preferencias. Desde los famosos cafés Arábica de Sidamo, Yirgacheffe y Limu, hasta otras regiones destacadas como Harrar y Guji, hay una variedad de opciones para explorar y deleitar tu paladar.

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El café de Etiopía en 2024

Según la Agencia Ecofin de Etiopía, la cosecha de café podría alcanzar las 501.000 toneladas en 2023/2024. Así lo predice el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) en su último informe sobre el sector cafetalero publicado el 22 de mayo.

Esta producción, que marcaría un nuevo récord en el país de los Negus, se explica principalmente por un aumento de la superficie cultivada de 10.000 hectáreas adicionales de un año para otro.

Infocafé: Etiopía

  • Producción anual: 397.500 toneladas.
  • Porcentaje en el mercado mundial: 4,6%.
  • Clasificación mundial como productor: 6º.
  • Variedades principales: variedades antiguas
  • Periodo de cosecha: de Noviembre a Febrero.
  • Tipo de secado: Via seca.

Historia y origen del café de Etiopía

Contar el origen del café de Etiopía es contar el origen del propio café, y es que es en este país donde supuestamente fue descubierto. Cuenta la leyenda que un pastor llamado Kaldi, habría descubierto, allá por el año 850, una excitación inusual en sus cabras.

Se cuenta que el joven se sorprendió al ser despertado a media noche por sus cabras, juguetonas. Asombrado por el baile de sus animales, las observa comiendo el fruto rojo de una planta: el cafeto. El joven Kaldi decide masticar algunas hojas, recoger algunas cerezas del arbusto y, orgulloso de su descubrimiento, se las lleva a unos monjes religiosos.

Estos monjes recibieron al joven como un fiel y sus granos como un don. Tras comprobar sus efectos en ellos mismos, los monjes decidieron seguir consumiendo los granos para así poder mantenerse despiertos durante sus vigilias

Kaffa, donde el café encuentra su esencia

En el suroeste de Etiopía, se encuentra una región mágica y encantadora que ha dejado una huella imborrable en la historia del café: Kaffa. Este lugar, envuelto en exuberante vegetación y montañas majestuosas, es conocido como la cuna del café y su legado perdura en cada taza que disfrutamos hoy en día.

La historia del café en Kaffa se remonta siglos atrás, cuando los granos de café eran considerados un tesoro secreto y se utilizaban en ceremonias y rituales. Según la leyenda, fue en esta región donde Kaldi descubrió por primera vez los efectos estimulantes y energizantes de las bayas rojas.

A medida que el comercio y los viajes se expandieron, la fama del café de Kaffa se extendió por todo el mundo. Las caravanas comerciales llevaron los granos de café desde esta región hacia otros rincones del planeta, cautivando a aquellos que probaban por primera vez su sabor y aroma incomparables. Kaffa se convirtió en un punto de encuentro para los amantes del café y su nombre quedó grabado en la historia como el origen de esta adorada bebida.

Hoy en día, Kaffa sigue siendo una región productora de café de renombre. Sus fértiles tierras altas y su clima propicio brindan las condiciones perfectas para el cultivo de los mejores granos de café. Los agricultores locales, con conocimientos transmitidos de generación en generación, cosechan cuidadosamente los frutos y utilizan técnicas tradicionales de procesamiento para preservar la calidad y el sabor excepcionales.

Explorar esta región de Etiopía es adentrarse en un mundo de aromas embriagadores y sabores cautivadores. Sus plantaciones de café se extienden en un paisaje pintoresco, donde se puede observar el trabajo dedicado de los agricultores que cuidan cada etapa del proceso de cultivo y producción. Además, su cultura cafetera es ancestral, donde las ceremonias tradicionales se celebran con reverencia y se comparten historias y leyendas que rodean al café.

El café de Etiopía en el siglo XX

En el caso de Etiopía, el café parece haberse convertido en una importante cultura al final del siglo XVI, y una de las principales fuentes de ingresos del país a finales del siglo XIX. En la actualidad, el país exporta a destinaciones como Londres, Marsella, Nueva York o Trieste, sin embargo, hasta el siglo XX, la producción de café solo era consumida en el país.

El desarrollo de infraestructuras de carreteras y la disminución del comercio del marfil va a aumentar el “boom” dl la exportación, sobre todo en los años 40.

En 1955, la Coffe Cleaning and Grading regulation establece una primera lista oficial de nombres de cafés de origen. Los nombres seleccionados son Harrar, Sidamo, Jimma y Lekempti.

Dos años más tarde, en 1957, nace la National Coffee Board. Su rol es el de estandarizar las reglas de condicionamiento y de la circulación de café, además de definir las normas de calidad a través de la Coffee Liquoring Uniti.Esta última establece una clasificación a traves de un sistema de grados de 1 a 5.

Los grados de 1 a 3, los mejores, son destinados a la exportación, mientras que los grados 4 a 5 son limitados al mercado interior.

En 1989, el “Acuerdo Internacional sobre el café” y su sistema de cuotas, genera una crisis mundial del café. Los precios suben brutalmente, muchos de los pequeños agricultores se ven en la obligación de vender a pesar de las perdidas, lo que les conduce a la quiebra. Para remediar esta crisis, el gobierno Etiope decide liberar el sector. Paralelamente, pone en plaza un sistema de licencia para evitar todas las situaciones de monopolio.

En el año 2005 comienza el afrontamiento entre Etiopía y la National Coffee Association, dirigida por Starbuck. La multinacional utiliza los nombres Etiopes, sobre todo los de las variedades Yirgacheffe, Sidamo y Harrar, sin querer oír hablar de remuneración por la utilización de marcas.

Oxfam, organización inglesa del comercio equitable, acusa al grupo americano de privar a las granjas etiopes de al menos 88 millones de dólares de ingresos suplementarios. La polémica llegó a su fin en 2007, cuando Starbucks y Etiopia firman un acuerdo de distribución, comercialización y licencia.

En 2008, se crea una plataforma para la seguridad en las transacciones, la E.C.X. (Ethiopia Commodity Echange) que tiene como función “asegurar el desarrollo de un sistema comercial moderno y eficaz” que “protegerá los derechos y las ventajas de vendedores, compradores, intermediarios y del gran público”.

A su llegada a la E.X.C., el café es reacondicionado y clasificado según el perfil y la calidad de la taza antes de ser subastado al mejor postor.

Después, el calentamiento global, plantea una apuesta para la cultura del café en Etiopia, ya que el 60% de las granjas podrían volverse inadecuadas para la producción de café desde ahora hasta finales de siglo. Según los investigadores, para hacer frente a los efectos del calentamiento global, hará falta dejar crecer las plantaciones hasta los 3 metros.

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La cultura del café en Etiopía

Como cuna del café en el mundo, donde esta planta fue descubierta y consumida por primera vez, este país montañoso de África es conocido por ser el primer país productor de café y sigue siendo uno de los grandes productores en la actualidad.

El café de Etiopia es un elemento importante no solo en la economía, sino también en la cultura del país. Para los etiopes el café no es simplemente una bebida, ¡es una parte fundamental de la rutina cotidiana!

El gobierno etiope trabaja en estrecha colaboración con los agricultores para asegurar que los cultivos sean recolectados con cuidado y tratados eficazmente, permitiendo que los granos sean siempre de la mejor calidad.

Un símbolo de fertilidad

En Etiopía, la preparación de café está ligada desde la noche de los tiempos a los rituales y a los espíritus. El café es preparado y servido a los espíritus como símbolo de servicio. Este gesto apacigua su cólera y los motiva en su protección

También beben café para realizar una serie de ofrendas a las entidades que los rodean y pueblan su mundo, a los invitados con los que comparten el licor y, a su propio cuerpo, que bebe este fruto de la naturaleza trabajado por los hombres.

Los Oromos, uno de los primeros pueblos del café, celebraban las bodas realizando rituales en torno al café, símbolo de la virginidad de la prometida y de su fecundidad esperada. Siempre verde, color de la vida, la planta del café encarna la fertilidad.

Durante la ceremonia, se prepara el buna qalaa, que consiste en abrir los granos de café (que se asemejan al sexo femenino) con los dientes, para mezclarlos con manteca de vaca, otro símbolo de la fertilidad. Se trata de una especie de escena que representa el primer acto sexual de la pareja, los granos se cocinan en un bol de arcilla, el waciitii, que representa la unión del linaje. Al cocerse se abren, imitando así el futuro parto y la integración del nacido a la estirpe. Este ritual no ha desaparecido a pesar de la conversión de muchos de los Oromos al cristianismo o al Islam, y continúa siendo respetada en la actualidad.

Además, cuando siembran un cafeto, sin imponerle un tamaño, los Oromos establecen simbólicamente la continuidad de su descendencia y apaciguan a los dioses. Para este pueblo, el café es fruto de las lágrimas de Waaqa, que significa dios.
Durante una disputa con un devoto obstinado, Waaqa provoca su muerte. Al día siguiente, vuelve al lugar de la disputa y comienza a llorar al ver los restos del hombre, y de estas lágrimas nacería un cafeto. Esta historia simboliza la compasión de Dios por la inconsecuencia y la falta de voluntad del hombre
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¿Quiénes son los Oromos?

Los Oromos son uno de los grupos étnicos más grandes de Etiopía y representan aproximadamente el 34% de la población total del país.

Tienen una rica historia y una cultura diversa. Tradicionalmente, los Oromos son principalmente agricultores y pastores, y tienen una fuerte conexión con la tierra y los recursos naturales. Esta sociedad se organiza en torno a un sistema llamado “Gadaa”, que es una forma de gobierno basada en ciclos generacionales y responsabilidades compartidas.

La región de Oromia, hogar de los Oromos, es conocida por ser una de las principales zonas de producción de café en Etiopía. Los Oromos han sido agricultores dedicados y expertos en el cultivo de café durante generaciones y la leyenda cuenta que serían los primeros en consumir esta planta. Con una profunda conexión con la tierra y una sabiduría transmitida de padres a hijos, han dominado las técnicas de cultivo y han preservado las tradiciones relacionadas con esta venerada planta.

La relación entre los Oromos y el café es un testimonio de la profunda conexión entre la humanidad y la naturaleza. A través de su cuidado y respeto por la tierra y sus dones, los Oromos han mantenido viva la tradición del café y han compartido su riqueza con el mundo. Su dedicación y conocimiento han contribuido a la reputación de Etiopía como cuna del café y han dejado un legado duradero en la historia de esta apreciada bebida.

 

 

Características del café de Etiopía:

Acidez ☕ ☕ ☕ ☕ 
Cuerpo☕ 
Fuerza ☕ ☕ 
Dulzor ☕ ☕ ☕ 

Al igual que otros cafés del mundo, el café de Etiopía tiene diferentes clasificaciones, en función de su tipo de cultivo, su grano o el proceso de secado.

La principal variedad de café producido en Etiopía es la variedad Arábica, se dice que el mejor café es producido en las tierras altas del país, en las tierras de Yirgacheffe, cultivado a una altitud de 2000 metros con un grado de humedad perfecto tanto en su cultivo como en su proceso de tratamiento.

Otra de las regiones donde se cultiva el cafe es en Gedeo, que junto a Yirgacheffe producen en conjunto un tercio de la producción, grandes cifras de las cuales depende gran parte de la población del país.

El café de Etiopía se caracteriza por su gran acidez aunque también existen cafés con poca cafeína, más dulces o de aromas intensos.

El café de Etiopía es sin duda uno de los mejores del mundo.

¿Dónde se cultiva el café de Etiopía?

El café de Etiopia se cultiva principalmente en 4 grandes regiones, cada una con características diferentes.

Harrar

Esta región se sitúa al este del país, a una altitud superior a 1800 metros ¡Aquí es cultivada el 19% de la producción mundial de café! Los cafés de esta región son secados al sol y se caracterizan por su complejidad, cafés aromáticos con notas terrosas y frutas maduras.

Limu

La región de Limu se encuentra en el centro oeste, a una altitud entre 1200 y 1500 metros, sus cafés son lavados y secados naturalmente y se caracterizan por ser cafés bajos en cafeína, de aromas florales y dulces, presentando sabores dulces que hacen de este un café equilibrado, especialmente recomendados para aquellos que no les gusta el sabor amargo.

Wallaga

Es en esta región donde se produce la mayor cantidad de café del país, aproximadamente el 40% del total. Las plantaciones se sitúan a más de 2000 metros de altura dando como resultado un café particularmente dulce y afrutado.

Región de Sidamo:

Situada al sur del país, aquí los cultivos son muy dispersos. Sus cafés se caracterizan por su acidez ligera y dulce, con notas a chocolate, vino y especias.

Cafés Sidamo de Etiopía

Además de su perfil afrutado y floral, los cafés Sidamo también pueden tener matices cítricos brillantes, como limón o pomelo, que aportan una acidez equilibrada y refrescante a la taza. Estos cafés suelen ser de cuerpo medio a ligero, con una textura sedosa y un final limpio y suave.

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Café de Yirgacheffe, el mejor café de Etiopía

El café de Yirgacheffe es sin lugar a dudas uno de los cafés más prestigiosos del mercado, de grano arábica y con un sabor muy intenso y elegante.

Este café se caracteriza por tener una acidez cítrica media, un buen cuerpo y un gran equilibrio en la taza con toques picantes y florales de jazmín, melocotón y limón, un café limpio con un final agradable.

El café es producido en pequeñas plantaciones en un sistema de producción horticola (huerto). En este huerto el café es cultivado sombra a sombra en las inmediaciones de la casa del hortelano y es plantado entre cultivos de falsos plataneros.

Los cafetos son tratados a mano y fertilizados con materia orgánica.

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David Naranjo

David Naranjo

¡Gracias por unirte a esta taza de conocimiento cafetero! Soy David Naranjo, tu guía en el apasionante mundo del café. ¡Disfruta, aprende y prepárate para saborear nuevas experiencias cafeteras!

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Una buena taza de su negro licor, bien preparado,

contiene tantos problemas y tantos poemas como una botella de tinta.

Rubén Darío

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